荷兰小苍兰种植集团Unicum庆祝成立25周年

荷兰小苍兰种植者团体Unicum庆祝成立25周年

25年前Unicum成立,这是第一批以更好地为客户服务为目标的荷兰种植者集团之一。如今,Unicum种植者联盟包括11个种植者,并被广泛认为是欧洲优质小苍兰的一站式供应商,拥有专门的销售人员和定制的花束服务。

规模经济和雄心壮志

总部位于纳尔德韦克的小苍兰种植者勒内·范·迪克是Unicum的现任主席。1988年,他接过了父亲的小苍兰苗圃。“好奇心驱使我父亲做了一些创新工作,比如使用人工照明和地面覆盖物。他的创新想法来自于失败,因为他难以应付“不驯服的”小苍兰、变幻莫测的天气和波动的收成。他的创新种植技术在短短的12个月内就获得了回报,让人感到惊讶。”老范·迪克仍然喜欢每天在儿子的苗圃散步,他是那个时代最重要的“小苍兰栽培者”之一,但他没有做到扩大业务,从规模经济中获益。“理想情况下,小苍兰苗圃应占地4公顷。当我从父亲手中接管时,种植面积是7000平方米,现在是18000平方米。在增长战略方面,我落后了,但我现在正在迎头赶上,”勒内·范·迪克补充说。过去,荷兰小苍兰王在缺乏必要的资本、良好的劳动力和规划的情况下,很快失去了王冠。小苍兰是不能连作的,每次种植一个温室都要重新开始,而每个品种都有其复杂的栽培要求。种植面积增加一倍后,种植者很容易被诱惑种植更广泛的颜色。那么风险就在于你开始过多地关注重复利用的球茎——而不是把你的精力放在完成你的切花作物上。”

这不是胆小鬼的工作

范迪克承认,种植小苍兰不是胆小鬼的工作。“我们已经形成了一种倾向于解决日常问题的心态。不同品种的交替种植带来了平稳,因为这使我们能够控制球茎库存。”严格的生产计划也有助于范迪克保证可靠的高质量花卉供应,满足日常市场买家的需求。

放开零售需求

在Unicum的纪念日,范迪克说种植者联盟在推动和服务小苍兰零售贸易方面发挥了重要作用。然而,25年前刚开始时非常不顺利。范迪克回忆道:“当时小苍兰市场处于低迷状态,供过于求,零售市场尚未开发。只有少数零售种植者尝试过为英国零售业提供服务,但没有取得任何显著的成功。产量波动太大,茎太短或太长,花不成熟或太成熟这些都是负面影响。Unicum的目标之一就是更好地了解零售客户的需求。此外,我们希望为小苍兰种植者提供授权,同时为大众市场提供可持续、可靠的全年优质花卉供应。”

“我一直渴望更多地了解我的客户并获得产品反馈,因为我希望公司内部的订单更加安全。在早期,我通过Unicum卖出了15%的鲜花,通过拍卖时钟卖出了85%。多年来,Unicum在我的业务中所占份额已增至65%。今天的会员中有种植者,他们通过Unicum销售70%甚至100%的花卉。”

产量下降

自1996年2月29日成立以来,Unicum致力于为每个细分市场提供定制的产品组合。如今,Unicum的产量维持在每年6500万小苍兰茎——几乎没有变化,联盟成员从23个大幅减少到13个,种植面积从55公顷减少到26公顷。Van Dijk坦率地承认:“产量进一步下降使得前景堪忧,因为可能会给订单履行带来太大压力。如果种植者群体太小,其他人就无法再参与帮助完成订单。”小苍兰种植者列举了会员人数急剧下降的几个原因。“80%的退休者没有潜在的继任者,只有两人因为想直接出售给批发企业而退出,一人用小苍兰换了洋桔梗。”

范迪克认为,荷兰小苍兰总产量的65%来自Unicum成员,占总面积的50%。“据我所知,没有任何一个种植者团体代表如此广泛的生产区域。例如,在小型非洲菊和菊花中,这一比例在20%至30%之间。而在盆栽植物中,Decorum是该国第一个种植者团体,而Unicum则是第一个将切花纳入种植范围的团体。”

统一的行业声音

在Unicum 25年的历史中,范迪克想要向他的导师和Unicum的创始人,Ton Van der Houwen致敬。他一直致力于与该组织的不同社区的种植者和客户保持团结。团结‘不是像公园里散步这么简单的事’,因为如何在所有成员之间公平分配零售订单的问题已经不止一次引发了激烈的辩论,”范迪克承认。他补充称:“这种团结是必要的,尤其是在日常市场价格面临压力、各方都渴望达成全年交易的情况下。幸运的是,Unicum内部更加团结,这在很大程度上要归功于6年前创建的定额制。这个系统给每一种颜色和种植者每年最大的产量,这给会员带来了很大的平稳。那些种植红色和粉色品种的人,每平方米产量较少,球茎老化更快老化,我们则从白色和黄色畅销品种中扣除一小部分,以补偿这些种植者面临的额外成本。”

招聘年轻人才的需求

范·迪克很高兴看到一些年轻人接上了手。“我们有几个30-40岁的人。但总是需要雇佣年轻人才,以确保产量和新发展,”范迪克说。具有讽刺意味的是,Unicum的禧年庆典带来了Covid-19乌云中的一线希望。

最近,小苍兰贸易空前繁荣。由于冠状病毒大流行,人们花更多的时间在家里,对装饰和家居风格产生了兴趣。“目前小苍兰的价格正在飞涨。每根主茎40到70美分的价格可能会吸引年轻群体。但人们不应忘记,多年来小苍兰的利润率一直非常低,劳动力成本不断上升,劳动力短缺令人担忧,尤其是在过去5年。“因此,我们在业务的每一个可能的方面都采用了自动化,包括球茎的种植和收获。不幸的是,开发小苍兰成束机的努力失败了。所有的花都是手工捆扎,这是一项专业工作,不是每个人都能轻松做到的。”

在技术革命的边缘

虽然花卉加工仍然是一个挑战,但荷兰小苍兰产业可能正处于种植系统技术革命的边缘。范迪克提到了小苍兰种植者巴伦兹(他们两人在埃塞俄比亚共同拥有一个补血草苗圃)在新建的温室中取得的非凡成果,该温室使用LED照明实现三层小苍兰生产。巴伦兹种植的“FreGanzia”以重瓣的纯白色花朵为特色-在一个完全受控制的生长环境中。该温室没有自然采光,并在一个种植周期内可提供主茎和侧茎两轮收获,并且可全年生产。该系统可能会提高产量,从传统的每年两次收成改为四到五次收成。850块太阳能电池板为LED照明提供电力,由于采用了闭环系统,农药不再需要。巴伦兹还重复使用排水,气候电池几乎没有排放。12月,巴伦兹凭借其开创性的工作赢得了Royal FloraHolland 绿色创新奖。”巴伦兹和我对这个项目感到兴奋,认为它是小苍兰这种花卉作物的唯一生命力。我们相信,这种高科技保护性种植可能是未来的蓝图,使荷兰小苍兰种植更环保、更经济高效,对气候因素的依赖性更小,体力负担也更小。”

培育更艳丽的小苍兰

范迪克认为小苍兰有更大的潜力。他指出,“一项英国消费者调查发现,30-45岁是购买小苍兰最多的人群,原来我们一直认为顾客都在50、60和70岁之间。在花展和活动中,消费者告诉我们他们是如何欣赏花香和花色的。

让消费者看到我们的小苍兰对于冲动购买至关重要,问题是小苍兰花相对较小,新的遗传学和先进的育种技术将培育更大的花朵和产量更高的重瓣花。到目前为止,英国零售业的小苍兰主要以Mono或Mono+的形式出现,小苍兰被排列在绿叶中作为填充花,小苍兰通常太贵,也很容易被忽视。在混合花束中,你可以通过在50厘米高的花束中添加55厘米的小苍兰茎来部分避免这种情况,这样花就会比其他花高出更多。”

同时,培育新的小苍兰品种是一项复杂、昂贵和耗时的工作。“产生适销对路的品种需要十多年的培育。迄今为止,组织培养繁殖的尝试都没有成功。重点是将长茎、大头的品种推向市场,考虑到种植时会有10%的球茎损失,新来的种植者还必须生产足够的球茎以供重复利用。”范戴克解释说。他种植了重瓣的白色品种“Volante”和深红色的单瓣花“Red Passion”。“重瓣花很吸引人,但平均会少开20%的花。传统的批发客户会要求更大更香的重瓣花,而零售部门往往更喜欢单瓣花。”

不能停滞不前

为纪念25周年的里程碑,为会员种植者、员工和客户举办了一系列节日活动。庆祝活动从3月3日开始,所有种植者都在温室里享用咖啡和蛋糕。

范迪克总结道:“尽管生产面积越来越小,种植者数量也越来越少,但Unicum已经经受住了时间的考验,发展成为荷兰小苍兰行业最强大的销售组织之一。它提供了大量不同颜色的小苍兰。我们确信小苍兰又回到了市场上,是国际市场上排名最高的切花之一。作为一个种植者集体,所有Unicum成员都努力打造Unicum品牌,努力使他们能够为广大客户提供服务。作为一个个体种植者,我们永远不会做到这一点。”

“我有足够的勇气说,如果没有Unicum,今天的市场上就不会有任何小苍兰了。在我看来,Unicum使荷兰小苍兰种植者向批发商和零售商证明了他们的价值。在未来的25年里,我希望这种合作将进一步扩大,欢迎更多的种植者、更多的企业、更密集的合作和异花授粉,不应该停滞不前。”

摘自《FCI》

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