巧妙地施肥 Fertilising with finesse

巧妙地施肥 Fertilising with finesse

Osmocote为集装箱化苗木和盆栽植物的种植者提供了放心的肥料,这些肥料可以以更经济、省力和环保的方式使用。从第一代涂层Osmocote NPK颗粒到第四代Osmocote Exact DCT,其程序化养分释放几乎与瑞士手表一样精确:Osmocote已经取得了长足的进步。

上世纪70年代,我还是个十几岁的男孩,帮爸爸经营玫瑰苗圃,想为家里多挣点钱。我记得当时我把蘑菇堆肥铲到手推车里,然后把它铲到玫瑰种植床上作为土壤改良剂,这是老种植者会喜欢的一种有益的缓释有机植物肥料。那是个多么好的工作啊!除了辛苦的工作外,蘑菇堆肥的整体成分也各不相同,而且基质的高可溶盐水平要求种植者谨慎行事。更不用说破伤风注射的必要性了,因为马粪是基质的主要成分之一。

2011年以来,ICL是一家全球领先的特种矿物和特种化学品公司,拥有标志性的Osmocote品牌,我参观了ICL的Heerlen制造业务,及时地将我带回到过去,让我意识到在肥料和观赏园艺方面有多么不可思议的进步。

巨大的进步

ICL专用肥料部门的全球品类经理和国际市场营销经理Gerard Klein Onstenk在Osmocote用户中也看到了巨大的进展:集装箱化苗木(CNS)以及盆栽植物、花坛植物和多年生植物的种植者。Klein Onstenk在带我参观位于荷兰最南部的ICL令人印象深刻的制造厂时说,“不仅在业务规模和种植的工厂数量方面取得了进展,而且在能力、技术知识和技能方面也取得了进展。如今,种植者们采取了一种更全面的方法来施肥,他们密切分析土壤、生长介质和水,因为这些也是平衡饲料计划的重要组成部分,”

Osmocote与成熟的产业同步发展,ICL聘请科学家将他们的学术知识应用于现实世界的园艺问题,开发满足特定需求的产品,同时考虑到商业因素。

“我们在一起成长”并不是我们为了这个目的而说的话,“克莱恩·翁斯滕克(Klein Onstenk)在提到20世纪70年代时强调说,当时的塞拉化工公司总裁鲍勃·塞文(Bob Severn)为Osmocote业务改编了“走向种植者”的标语。“我们的技术人员访问并与欧洲苗木行业的知名种植者密切合作。但我们的专业顾问也同样乐于前往农村较偏远的地区,探访小型种植者或农民,”Klein Onstenk说。他澄清说,Osmocote的人们不仅脚踏实地,而且脚踏实地。“我们的品牌激发了客户的忠诚度,这是我们非常自豪的。例如,我们发现许多种植者愿意提供一个好的产品推荐。”克莱恩·翁斯滕克(Klein Onstenk)说,他的园艺生涯跨越30年,在施肥和发展中的媒体行业中扮演着各种商业角色。

创新

持续关注客户——研究种植者——以及他们的特殊需求,使ICL及其家庭品牌Osmocote不断创新。

“我们的第一代包衣肥料,一种包衣NPK颗粒,更常见的被称为Osmocote(1967年),由第二代Osmocote Pro(1983年)取代,后者加入了镁和微量元素。接下来是Osmocote Exact(2002年)和Osmocote Exact DCT(2008年),预示着Osmocote的第三代和第四代——极其精细的肥料,”Osmocote时间表的Klein Onstenk总结道。

Exact 和 Exact DCT成功的关键分别是图形化和程序化的释放技术。克莱恩·翁斯滕克:“如果说前两代产品正在变得老旧过时,那就太简单了。他们不是。Osmocote和Osmocote Pro都是很好的产品,可以完成它们的基本任务——高效的养分释放。尽管如此,它们的释放量还是有些波动。因此,我们通过开发一种技术来测试自己,这种技术将产生一种有保证的发布模式。听起来不可能,但我们做到了!“Osmocote的预先定义的稳定释放精确地确保了作物的安全,并在植物需要时提供它们所需要的营养。Osmocote精确双涂层技术(DCT)更进一步,为种植者提供真正程序化的释放模式。“DCT是第二层覆盖在渗透剂精确颗粒周围的涂层,根据产品的不同,它可以延迟营养物质的释放长达三个月。因此,它是秋季和冬季盆栽CNS的理想肥料。第二种是蜡质的,因此很难涂上涂料,保证了在种植期开始时较低的EC水平,从而使作物更容易和更好地生根,并最终在植物需要时在第二个生长阶段释放更多的EC,Klein Onstenk补充道,自从第三代和第四代Osmocote上市以来,种植者的投诉几乎降为零。

一场小型的绿色革命

不同的人和产品极大地促进了对植物营养的理解。例如,德国化学家Justus von Liebig(1803-1873)发现了氮作为一种重要的植物营养素的重要作用,而1842年,来自英国的John Bennett Lawes爵士申请了一项用硫酸处理磷矿生产过磷酸钙的工艺专利。1913年,德国化学家、诺贝尔奖获得者弗里茨·哈伯发明了一种利用氮和氢生产氨的方法,可用于制造人造肥料。如果所有这些农学家都创造了历史的话,奥斯莫科特在1967年也引发了一场小型的绿色革命。Osmocote是欧洲第一款控释肥料(CRF),专门针对不同作物的特殊需求而设计,为种植者提供精确营养,即一种高质量的肥料,包裹在一层半渗透大豆提取物涂层中,在规定和延长的时间内为植物输送营养。

其工作原理如下:当水渗透到涂层中时,它溶解了养分,这些养分随后由于渗透压而释放到土壤中并溶解。根据产品组合的不同,Osmocote的使用寿命也不同。不同颜色涂层在奥斯莫科特精确范围内,便于识别:红色3个4个月,棕色5个6个月,蓝色8个9个月,黄色12-14个月。

盐度,pH,水质和雨水不会影响Osmocote CRF。其养分释放受平均土壤温度驱动:温度越高,养分释放越快。

去年夏天,西欧各地的气温打破了纪录。随着气温飙升,比利时、法国和荷兰等国第一次在40度以上的高温中闷热。考虑到这一点,克莱恩·翁斯滕克确保奥斯莫科特在极端高温下证明了它的性能。“Osmocote的准确养分释放保持安全和可控。我们还没有看到什么大问题。然而,极端高温意味着保持对干渴的植物和水井的关注是极其重要的。当然,当受旱种植者没有足够的水灌溉时,会出现不同的问题。”

眼见为实

渗透压颗粒包含主要的氮,磷和钾(NPK),根据产品的不同,它们大多数还包含次要的镁和微量元素。ICL的矿物部门提取原材料,然后通过旋转滚筒将其颗粒化和混合。所有这些都是由第三方供应商在海外完成的。

“最终,这些颗粒到达了我们在海伦的制造工厂,海伦是世界上两家Osmocote工厂之一。在这里,他们进入,先进的,自动化的涂层生产线,”克莱恩解释说。“我们是专家。这意味着,在50多年的研究和开发以及一个历史信息和参考文献数据库的支持下,处理技术极其复杂。同样重要的是正确的原料,完美的颗粒是自由流动的,无尘的,没有杂质和气泡。”

但是成功孕育了模仿者。“市场上有很多包膜肥料,但只有一种Osmocote,”Klein Onstenk承认“眼见为实”。结果及方法论证是促进渗透剂使用的一个非常有效的工具。“我们与世界各地的种植者进行了大量试验。有趣的是,这导致了Osmocote的其他好处的发现。我们发现营养物质释放受干扰对霉菌疫霉等真菌发育具有巨大影响,但对叶片坏死和叶斑真菌的危害也更大。因此,第三代和第四代Osmocote在保证每月养分释放模式的前提下消除了猜测。”

动态市场部门

Klein Onstenk说,观赏植物生产是一个全球性的非常活跃的市场部门。“从地理上讲,Osmocote的客户遍布世界各地,从马来西亚到乌克兰,从中国到俄罗斯。然而,欧洲市场仍然是最大的市场,主要是来自旧大陆苗圃中心的需求。

诸如Boskoop,Zundert,Pistoia,Wetteren,Pays de Loire和Valencia之类的产品,在中欧和东欧为新的增长做出了重要贡献。 Klein Onstenk:“许多CNS种植者都使用Osmocote。但是,ICL Osmocote PrePlant(17-18-10 + 2MgO + TE)已开发用于田间种植的树木和灌木。仅在根部使用一次,使用寿命为三年。”

不断上升的投入成本、环境压力以及最重要的劳动力短缺是苗木企业面临的主要挑战之一,”克莱恩·翁斯滕克说,他认为,世界对矿物肥料的依赖也正在成为一个问题。想想中国吧,迄今为止,中国是世界上最大的化肥生产国和消费国。

虽然氮可以从空气中合成,但钾和磷必须以钾和磷矿的形式开采,而这些都是我们有限的资源。

因此,他认为现在是宣传Osmocote的最佳时机。“最近,世界经济论坛(WEF)特别提到了ICL专用肥料。这是为了我们生产作物营养产品的方式与营养释放率精确制定,以适应特定作物或生长条件的需要。Osmocote的工作有三个方面。其一是尽可能准确地为植物提供经济有效的作物营养。另一个是减少因浪费或未吸收的养分流失而造成的环境影响。”

2019年11月12日,一辆餐车开到希伦ICL办公室前,为所有员工提供免费薯条。这标志着一个特殊的日子,就在那天清晨,Osmocote第五代的首批测试批次开始下线。“我唯一能说的是,我们看到越来越多的技术肥料的发展。我们对这个新产品都很兴奋。明年,我们将与种植者一起彻底测试这种新产品。可以肯定地说,在苗圃中也会有同样的兴奋。”

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