美国梅特里那温室栽培公司平衡观赏植物生产,避免供大于求

FCI采访了阿贝·范·温格登Abe van Wingerden,他和他的兄弟Art一起拥有梅特里那温室栽培公司Metrolina Greenhouses,这是美国最大的单点加热温室之一。已经为北卡罗莱纳州夏洛特地区的162个大型零售商、大众零售商、家装连锁店和零售合作伙伴运送了180多辆拖车的温室种植产品。

正如阿贝的姓氏所示,他可以追溯到著名的荷兰园艺世家。他的父亲和母亲1972年从荷兰移民后创办了批发工厂。今年,阿贝被任命为国际园艺生产者协会(AIPH)的美国代表。在这次采访中,他谈到了这家有着近60年历史的企业以及他对未来的希望。

FCI:您如何形容Metrolina Greenhouses?

范·温格登:“我们是一家3亿美元的中型公司,但我们仍然是一家家族企业。我们相信我们的团队是我们的头号资产,我们竭尽所能提供世界一流的员工体验。

我们的核心价值观是“诚信、创新、安全、职业道德和质量”。我们还以2030年商业计划战略文件为核心,该文件允许所有员工了解他们的角色如何与我们的四项战略中的一项或多项相适应。我们有两个地点,大约有800名全职员工,春季增加500名季节性员工。此外,我们还拥有一支1000人的服务团队,负责进入门店,确保产品的销售和陈列正确。”

Metrolina Greenhouses种植什么?

我们每年为三家零售合作伙伴种植约8000万株不同形状和大小的植物。在过去的15年中,我们取得了显著的增长,因为我们在2007年仅是一家价值7000万美元的公司。我们主要为美国的大型零售商种植一年生和多年生植物,但我们也为客户提供热带植物、蔬菜、树木和灌木。”

在这次全球大流行中,你学到的首要教训是什么?

“人是我们最重要的资源,沟通是他们最重要的工具。”

科技是如何帮助你关注消费者行为的?

“我们的零售合作伙伴提供的每日销售报表使我们能够访问有关我们产品销售的宝贵数据。不过,关键是应用这些数据在补给和预测方面做出重大决策。

例如,我们使用Weather Bell提供的数据,按邮政编码将5年的天气数据下载到Weather数据中,以便与销售数据匹配。这个计划让我们可以说,过去四次在华氏70度的温度时,明媚的阳光给了我们XX%的业务增长。最后四次是华氏62度的多云天气给我们带来了XX%的业务变化。这种分析业务的方式使我们能够在不增加更多产品和提高效率的情况下,推动业务增长5%至10%。我们在温室的环境系统中使用了许多相同的数据挖掘来了解植物的最佳浇水和温度需求。

我们投资了几种不同的技术来推动我们的业务。这项投资不仅限于销售技术、店内应用程序、内部机器人技术或任何其他创新。归根结底,我们每天所做的所有工作都要进行创新,因为这是公司的核心战略。

观赏园艺经历了有史以来最好的一年,需求大于供给,但种植更多的产品总是最好的解决方案吗?

“我们把目前的销售率视为‘新常态’,这是我们的年运行率。在过去的一年里,已经有1500万人新进入园艺,如果我们能留住其中的一半,那么我们的业务将继续增长。去年,消费者在家中投入了大量的资金和时间,以水景、凉亭、户外生活空间和其他项目的形式,这些项目每年都在他们的院子里推动对植物的需求。尽管我们在去年5月和6月迎来了流感大流行的“周年纪念日”,但在这两个月里,我们看到了今年该行业的实际销售率。此外,在家工作经济不会回到2019年的水平,将稳定在更多人在家工作的新常态,这通常会带来更多的现场商品销售。总的来说,我们是看涨的,我们认为2020-2021年是新的基线,但作为一个行业,我们实际上所做的是填补供需缺口,所以关键是要保持这一点,这样我们就不会回到供过于求的局面。”

谁是你在观赏园艺业中最大的灵感来源?

“我爸爸,汤姆·范·温格登。虽然他并不总是同意我的想法,我也不总是同意他的想法,但他对这项事业的热情和干劲总是激励着我。”

提高可持续性生产的压力有多大?

“我不认为这是压力。我认为这样做是正确的,因为这对生意有好处。我们为公司制定了四级可持续发展计划,并在过去五年中实施和执行。过程1是我们的水回收工作,每次下雨时,我们用屋顶系统回收数百万加仑的水。我们百分之百地重复利用/回收我们的水系统,不使用井水或城市水。过程2是我们减少化学依赖的计划。尽管我们的业务增长了50%,但在过去五年中,我们还是减少了25%的化学品用量。过程3是我们在加热方面的工作。我们通过生物物质来加热我们所有的设备,就像我们加热水通过设备中的管道来加热产品一样。我们在加热过程中不使用石油或天然气。过程4是我们与三家主要零售商合作,在商店回收塑料(包括托盘和消费者退回的罐子),然后用手推车将它们送回Metrolina。净零碳足迹,我们可以再利用80%的碳排放。”

作为第四地区的代表,您进入AIPH董事会。您希望为您所在地区的成员实现什么目标?

“我的工作是代表整个行业,而不仅仅是行业的一部分。这个职位将包括向我的同事学习,尽我所能收集我们地区需求的反馈,即使这些需求不会直接影响Metrolina。我期待着挑战和责任。”

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