适应气候变化还是积极主动地减少其发生?

适应气候变化还是积极主动地减少其发生?

大卫贝克博士David Bek是考文垂大学(英国)可持续经济杂志的读者,他与园艺企业家开展了非常密切的合作。他说,园艺企业家不应忽视气候变化带来的日益增加的风险。他说,该行业需要减少排放,以达到联合国1.5度温控标准(2015年12月达成的《巴黎协定》中为全球应对气候变化设定了双重目标:本世纪全球平均气温升幅与工业革命前水平相比不超过2°C,并将全球气温上升控制在前工业化时期水平之上1.5°C以内。),而不是想办法与之共存。“必须意识到,政策环境可能会显著转向反对碳足迹高的‘非必要’项目。”

贝克的正式职务是考文垂大学社会商业中心(CBiS)内可持续生产和消费研究集群的共同负责人。这一小组的重点是通过实行负责任的商业和合乎道德的消费做法,在环境限制内生活和实现社会正义的最终目标。

他和他的同事吉尔·蒂姆斯博士(Dr Jill Timms)负责“可持续切花项目”(Sustainable cut flowers project),该项目与行业利益相关者密切合作,以确定并实施各项举措,确保行业的足迹更具可持续性。他的团队与公平贸易基金会(Fairtrade Foundation)等组织合作,以提高人们对符合道德规范的鲜花的认识。

气候危机有很多方面

地球历史上的最近一段时期,人类活动开始对地球的气候和生态系统产生重大影响,地球的温度将上升1.5摄氏度。贝克强调,1.5℃的升温是现实情况,而且将比政府间气候变化专门委员会IPCC(1988年成立的联合国气候变化科学评估机构)此前预测的要早十年(2040年)。

大多数科学家都认为气候变化是一场危机。从土壤、水和空气的角度来看,这场危机有很多方面。气温升高1.5摄氏度可能会让人想起西欧漫长而炎热的夏天,但对天气系统的影响还是无法确定的。最终,气候变化将完全改变天气系统的动态。随后,不同类型的天气系统将开始在其他地方以更强烈的形式出现,造成各种混乱。”

七种灾害之外的好消息

我们需要应对许多挑战,例如洪水、干旱、作物生存能力的变化和新病虫害的出现,以及土壤枯竭。有时,感觉园艺界正在遭受七大瘟疫。但贝克也很高兴分享一些好消息,他说:“园艺领域的技术进步非常显著。技术变革的速度是前所未有的,正如我们所看到的那样,当面临压力时,Covid-19疫苗的发展是非同寻常的。因此,在园艺业中,我们看到了在灌溉系统、肥料开发、种植介质、病虫害控制和能源系统方面的许多改进。在所有这些发展中,有一个明确的趋势,即选择更可持续发展的方向,这将使生产得以继续,并将减少生产者的风险。重要的是要创造有利的环境,促进更可持续技术的开发和推广。研发至关重要,创新过程和成本的支持至关重要。”

多学科研究

多学科研究对于推动可持续发展议程以提高弹性至关重要。贝克补充说,“技术是关键,但这不能孤立地发生。我们还需要研究开发社会可接受的技术,帮助推动积极的消费者行为。我们还需要警惕意外后果——为缓解一个问题而采取的措施可能会加剧另一个问题。”他举了一个水果行业的例子来说明他的话。“我们看到,为保护植物免受极端高温和风害而建造的大型网箱正在激增。这些结构不仅令人眼花缭乱,还创造了一个巨大的塑料污染问题,可能是塑料损坏或碎片脱落到环境中,以及考虑长期最终处置的办法。在我的研究过程中,我看到在过去五年中,南非建造了许多这样的建筑,以应对日益增加的热浪。我们需要评估其全面的可持续性影响。”

从地方角度看气候变化

影响研究得出的结论是,气候变化有可能显著改变大多数地区农业和花卉业的生产力。一个环境中的微小变化可能是灾难性的,而另一个环境中的重大变化则可能不那么麻烦。

贝克指出,“这些预测肯定表明,非洲、亚洲和拉丁美洲的国家将面临相当大的变化,其中一些将是极端的。例如,气温的大幅上升将使农业生产几乎不可能。在某些地区平均变化不会很大,但严重事件将变得更为常见,这可能是灾难性的。世界上还有一些地区的园艺生产可能达到目前不可能达到的规模,即北欧地区。当然,这些预测对肯尼亚和埃塞俄比亚等国来说是个坏消息。”

与“现实生活中的商人”合作

为了在气候变化(可持续性)领域实现有意义的变化,CBiS从广泛的知识和利益相关者中汲取经验,包括“现实生活中的商人”。过去,贝克曾与来自南非的帝王花种植者Fynbloem和Intaba花卉公司合作。在这里,他看到了这个国家的切花产业如何在可持续生产方面取得了令人兴奋的进步。“很大一部分切花是从野生植物中剪下来的。由于面临物种保护压力,这一直是一个令人担忧的问题。因此,人们努力引进可持续的采伐协议,并对采伐机进行培训,以使它们不会损害种子库。这引发了该行业对可持续性的广泛关注。Fynbloem的包棚是一个了不起的结构,精心设计,以节省能源和水。管理层持续审查可持续性指标,以确保持续改进。零售商的推动非常重要——Fynbloem从玛莎百货(Marks&Spencer)开始,他们受到A计划可持续发展计划的影响,而Intaba与南非的Woolworths有着密切的关系,他们是可持续农业的有力支持者。不为主要零售商服务的供应链在可持续性问题上往往比较松懈。”

言归正传,FleuraMetz UK说,贝克和他的同事们的工作让人大开眼界。“FleuraMetz UK是考文垂大学可持续切花项目的一部分,一直非常投入和积极。该项目存在多个利益相关者,这意味着我们有代表不同企业和组织的人员参与,这使成员接触到新鲜的想法和观点。FleuraMetz非常有兴趣了解更多关于可持续性在实践中的意义,并非常积极投入。例如,在一个项目研讨会上,他们意识到交流供应商持有哪些证书是一个好主意——他们一夜之间将这些信息添加到了自己的网站上。”

花卉业应该如何定位?

气候变化的风险是不平等的。为了确保低收入群体能够获得关键资源和决策过程,需要多方利益相关者群体的更多参与和更多工作。Bek评论说,“现场审计需要更加关注‘工人的声音’和社区的投入。这不仅是一个‘好东西’——而且对于发现问题的早期信号至关重要,因为问题会扰乱供应链。”

立法、法规、税收和补贴都是政府影响气候友好型生产和贸易速度的方式。花卉业应该如何定位自己成为推动变革的对话的一部分?“共同行动是关键。对存在的问题和挑战持开放态度——不要只是一意孤行。该行业今年在应对大流行危机方面表现出了令人难以置信的灵活性。气候问题将更加棘手,现在需要努力缓解。关键是设法减少气候变化的影响(即减少排放量),而不是仅仅研究如何应对气候变化。后一种方法对世界上的一些人来说可能是好的,但对其他人来说,这将是灾难性的。”

排放,排放,排放

在气候变化政策方面,贝克说,减少碳排放必须是一个优先事项。这将需要跨行业的工作来平衡诸如空运和在欧洲温室生产反季节花卉等问题。重要的是要领先于竞争对手,而不是应对危机。改变必须是有意义的,而不是市场营销。必须意识到,政策环境可能会明显转向高碳足迹的“非必要”项目。一位著名的碳足迹专家直截了当地告诉我,在世界各地空运花卉是不可接受的!在这种观点占据政策空间之前,行业需要走在前面。”

如果商业上的成功取决于你对数字的了解,那么问题是,是否有任何科学研究能够准确地指出全球观赏园艺对气候变化的贡献?“不幸的是,我手头没有这样的信息。我会非常警惕这些数据,因为在计算中会有很多假设,而且技术正在迅速变化。然而,我所看到的研究普遍指出,涉及供暖或飞行的任何形式的生产都将处于控制温室气体排放的错误领域。园艺是密集型的,从定义上讲,将产生不成比例的影响。观赏园艺是一个比粮食生产更棘手的问题,因为人们可以辩论这些产品是否是“必要的”,因此有多少理由对气候变化产生负面影响。我的观点是,园艺业需要正视这一问题,不仅要研究如何推动更环保的生产和供应链,而且要真正推广有益于环境的园艺实践形式。鼓励人们种植树木和灌木。停止推销明显负面的产品。我个人最讨厌的是塑料草和塑料伪植物。作为解决方案的一部分,该行业可以而且应该促进自身发展。”

难以捉摸的绿色消费者

贝克的工作还包括帮助英国种植者开发更多季节性花卉市场。相关的问题是,“本地生产”是否总是意味着更具可持续性?不!不是所有东西都是本地的!不幸的是,“local”这个词已经包含了很多属性和含义。实际上,它并不总是经得起推敲。某些东西是在当地生产的,但并不意味着它是可持续地生产和供应的。使用低效灌溉系统,并在泥炭中大量施肥,即使是在隔壁种植,也不能被认为是可持续的!我们必须采取综合办法。作为当地居民,可以通过旅游减少碳使用量,并为当地提供就业机会。

但总体影响可能无法持续。我们与英国规模较小的花卉生产商合作,讨论如何确保地方的确有可持续发展的意义。人们已经非常密切地参与了这个项目,并渴望确保它们在整体上是可持续的。他们也觉得这对他们的客户很重要。”

说到消费者,Bek同意存在这样一种难以捉摸的绿色消费者,要为人们声称持有的价值观和他们实际行为之间的众所周知的差距负责。“但有一个清晰且不断增长的‘绿色’市场。我认为这一趋势不会放缓。

随着人们越来越意识到这些问题,他们的行为也会改变。B类企业(认证的B类企业是利用商业力量建设更具包容性和可持续经济的盈利性公司。互益性企业是指在社会和环境绩效、透明度和问责制方面达到最高认证标准的企业。)的增长是一个非常重要的趋势——企业将其可持续发展的色彩挂在了旗号上,并说:“来吧,仔细审视我们。”这是资本主义行为的巨大转变。我们可以看到风险投资界正在发生巨大的变化,一些大公司现在非常仔细地考虑在可持续性问题上投资的地方。”

会见可持续发展目标

贝克的研究符合联合国可持续发展目标12:“确保可持续的消费和生产模式”。他说:“我们的研究采用‘整个供应链’的方法,研究产品生命周期中不同阶段的活动、态度和行为。从最广泛的意义上讲,园艺业可以为实现可持续发展目标、提供廉价易得的食物、提供就业机会和其他必需品作出重大贡献。关于休闲园艺如何转变并成为真正的领导者,还有一场完整的辩论要进行。”

人类,地球……但是利润呢?

真正的可持续发展应该集中在著名的三重利润底线上。气候变化政策和措施,以及可持续生产是否会破坏或改善花卉农场的财务业绩?“如果做得好,它应该会提高财务底线。减少能源使用等于节约成本…也许不是立即的资本投资,而是在中期。我曾采访过南非的农场经理,他们对可持续做法节省的成本感到惊喜。分享好的实践是关键,这样人们就不必在第一次犯错时进行试验和学习。坦率地说,做出这种转变符合所有人的利益。”

从消费者的角度来看,价值观、伦理、关注和信仰可能是做出生活决定的必要条件,但在你采摘花草时,可能永远都不是。贝克怎么想?我不同意,很多花商也不同意!越来越多的人对此感到困扰,我认为那些决定成为变革先锋的花农/销售商将会收获相当可观的红利。人们希望对自己的选择感到满意——嗯,还有什么能比一束鲜花更能改善你的一天,让世界变得更美好呢?这个行业需要大胆一点。”

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