走钢丝的英国种植者和“Rock British Flowers”运动

走在绷紧的绳子上的英国种植者和“Rock British Flowers”运动

高昂的劳动力和能源成本、英国脱欧、新冠肺炎以及超市的价格垄断,使得英国的花卉种植可能是一项艰难的业务。但是英国六出花种植者Ben Cross,准备推广“Rock British Flowers”运动。

在西萨塞克斯郡的沃尔伯顿,第四代传人Ben Cross在3英亩的玻璃温室下种植了数百万棵英国六出花Alstroemerias。他的祖父是一名番茄种植者,他在20世纪70年代开始试验种植六出花。克罗斯回忆道:“英国六出花在英国是一种非常棒的可持续种植作物。与其他作物不同的是,它在晚上只需要13°C,所以随着供暖成本的上升,它被视为一种很好的替代作物。到20世纪90年代,我们的苗圃100%被用来种植英国六出花。”

一点英国的花卉历史

在英国,目前大约有118公顷用于保护切花生产。上世纪70年代,鲜切花主要来自英国。克罗斯说,“过去在英国有数百英亩的土地专门种植英国六出花,但现在英国已经没有多少更大的切花种植者了。”自从“飞翔的荷兰人”崛起以来,英国的种植商没有了扩大切花生产的动力。“飞翔的荷兰人”得益于良好的物流系统的支持,非洲和南美的新兴生产国人均切花购买量相对较低,而其他西欧国家面临高昂的能源和劳动力成本。克罗斯表示,英国90%以上的切花都是进口的。“确实,英国生产的鲜花不足以满足需求。英国脱欧后,希望英国种植者能得到更好的支持,并开始扩大规模。”

全色范围

Crosslands花卉苗圃可在全年提供全色系的英国六出花。“我们没有的颜色只有蓝色和黑色。过去,顾客们在情人节和圣诞节都想要红色的,但现在这些场合有对白色的需求。目前,我们只种植常规类型的六出花,但正在考虑尝试Florinca类型的品种,如Könst,每个茎上有多达30个花蕾。”如Florinca和Charmelia(于2014年首次引进)等植物的枝条上开有许多小而盛开的花。这是六出花产业持续创新的一个很好的例子,其中茎杆、体重和较厚的叶子是一个重要的标准。

克罗斯说,他关注的主要问题是,希望一个品种在一年中大部分时间内产量良好,且尽可能少的维护。“那是我们的梦想!”现在我们种植了50多个品种,就像种植了50种不同的花,因为它们一年四季的表现都不一样。在Crosslands,我们拥有最适合英国气候的品种选择。”

良好的小气候

大多数英国人一生中有十个月的时间都在抱怨天气,Crosslands是这个规则的例外。“Crosslands花卉苗圃位于英国南部海岸,位于South Downs国家公园和英吉利海峡之间。这里的小气候非常适合种植六出花,夏天凉爽,因为海风使得冬天暖和。南海岸的土壤和光照水平也是全英国最好的,所以我们不需要任何人工照明,也不会产生任何光污染,South Downs山脉保护我们免受英国传统天气的影响。”

品牌认知度

考虑到第一个六出花在50年前才首次亮相,英国消费者如何开始熟悉这种花的过程很有趣的。“这种花在农家商店、花店、超市、信箱订购,甚至是咖啡馆和餐馆的桌子上的常客,很多人在家里种植这种园艺品种。”

为了推销他的花,Crosslands是社交媒体的狂热用户。“你可以在Instagram和Twitter @AlstroemeriaBen上关注我,也可以在Facebook上搜索Crosslands Flower Nursery。社交媒体是我进行营销的主要渠道,我通过向公众提供有关我们如何种植作物的信息视频,以及对花卉苗圃生活的见解。我们不仅为超市供货,还为批发商、农家商店、花店供货,直接向公众、咖啡馆和餐馆供货。”

英国脱欧后

花卉消费支出和行为将如何演变,以及英国脱欧是否会导致英国受保护的切花生产面积在脱欧后增加,这些都是Crosslands难以回答的问题。在撰写本文时,仍不清楚英国和欧盟是否会达成协议。“目前我认为如果英国达成协议,就不会对进口花卉征税。所以,这完全取决于双方达成什么样的协议。我们预计哥伦比亚将向英国市场提供大量零关税产品。这无疑是一个非常不确定的时期。但是Crosslands花卉苗圃自1936年就成立了,所以我们有很多经验,但是我不知道英国的花卉需求是否会因为英国脱欧而增加。我们将不得不拭目以待。”同样的想法也适用于英国脱欧后的价格压力风险,荷兰出口商将不得不为无法出口到英国的鲜花寻找替代市场。

Rock British Flowers

保持积极的一面:英国退欧为Rock British Flowers运动创造了动力。“我们正在更多地接触公众,告诉人们购买当地可持续花卉的所有好处。英国从肯尼亚、哥伦比亚、埃塞俄比亚和厄瓜多尔进口的鲜花,其碳足迹是巨大的。所以,我有更多的理由继续推动我在Rock British Flowers的宣传活动。”

Rock British Flowers运动是关于支持使用英国花卉,并在全国各地展示令人兴奋的系列产品的活动。Crosslands在2014年创办了这一项目,当时他对政府层面没有人帮助种植者感到沮丧。该活动还涉及对英国切花行业的支持,该行业估计价值8000万英镑。Crosslands的活动不仅针对消费者,也针对政府官员。“我希望这一活动至少能让他们注意到廉价和劣质进口花卉带来的挑战。”

超市

在英国,超市是切花的主要销售点(占销售额的56%),种植者经常感到超市交易的压力。Crosslands也这么觉得吗?“目前我们很幸运,我们不只是对超市的销售情况进行调查。我们供应的超市对我们的态度是合乎道德和公平的,这很重要。”

当我们谈到超市的时候:莫里森已经收购了英国户外植物供应商Lansen Nursery,以更低的价格提供更多的本地采购和本土种植的英国园艺植物。你怎么看?“显然,他们希望储备更多英国产品是件好事,但这必须以可持续的价格来完成,这样才能经得起未来的检验。”我真的不了解户外植物市场,所以我不能进一步评论。”

或者,英国的花农可以联合起来直接为花店服务。几年前,一些大型花农创建了FloraBritain,直接把他们的花送到花店门口。暂停业务是由于交付和冷链问题。Crosslands是否觉得重新启动这些倡议的时机已经成熟?“是的,把英国花卉送到英国花商那里肯定是能做的。我每周会给英国各地的顾客送去大约100盒鲜花。”

我们从未停止

毫无疑问,由于婚礼和其他庆典活动的大规模取消,切花行业的压力要大得多。“我们实际上一直在忙着让更多的人支持当地企业。通过网上销售、农家店和供花商,我们的销售增加了。救济方案?我还没有看到过任何支持方案。”Covid-19增强了消费者对英国时令花卉的意识和需求。“我认为,一定比例的人会重新去超市购物,但我也相信,会有一些人坚持购买本地产品,并尽可能支持国产产品。”

Ben对不久的将来充满信心。“嗯,我们从不停下来!”但作为一个英国种植者就像在走钢丝!这是一种不向下看,而为不久的将来不断规划的情况。我作为一名海洋生物学家工作了十多年,一直关心着地球和我们的环境。所以,在当地种植可持续的花卉是我的热情所在,我为这个星球尽了自己的一份力。”

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